Les gardiens de l'air

Rosa Yassin Hassan

Traduction : Emmanuel Varlet
Actes Sud, 22,00 €

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Anat Ismaïl travaille à l'ambassade du Canada à Damas comme traductrice-interprète de Jonathan Green, représentant au Moyen-Orient du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés. Attendant désespérément le retour de son ami Jawad, jeté en prison à cause de son appartenance à une organisation communiste clandestine, elle tient à lui rester fidèle en dépit de sa lancinante frustration sexuelle, mais finit par succomber au charme d'un chercheur canadien. Deux de ses amies se trouvent dans la même situation, leurs maris étant depuis longtemps en prison, mais l'une d'elles, Mayyassa, résiste fièrement à la tentation d'avoir un autre homme dans sa vie, alors que sa soeur n'hésite pas, elle, à divorcer pour se remarier avec un riche commerçant. Les histoires intimes de ces jeunes femmes, leurs déchirements et leurs égarements, s'articulent à celles qu'Anat traduit quotidiennement pour les demandeurs d'asile, la plupart appartenant à des minorités ethniques ou confessionnelles laminées par le despotisme des régimes en place, du Soudan à l'Irak. Et dans ce champ de ruines, la sortie de prison des anciens militants, naguère porteurs d'un idéal collectif, est un moment de vérité particulièrement douloureux. Où la survie ne réside que dans l'évasion, vers un pays étranger ou vers un paradis artificiel.

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