Retour à Matterhorn

Karl Marlantes

Traduction : Suzy Borello
Lgf, 9,20 €

Sous ce titre ne se cache pas un roman d'alpinisme !! "Matterhorn" désigne ici une colline à la frontière des deux Vietnam en 1969.
A la tête de la section Bravo, le lieutenant Mellas fraichement sorti de l'université, découvre le Vietnam.
Un Vietnam couvert de jungle, d'herbe à éléphant, étrangement vide d'habitants, au ciel bas inlassable pourvoyeur d'une pluie glaçante.
Les fameux hélicoptères sont cloués au sol et il faut crapahuter avec les cadavres des camarades,le ventre vide et les pieds en feu pendant plusieurs jours.
Karl Marlantes présente une armée dans laquelle les clivages sociaux et raciaux pesent lourd. Difficile de faire combattre un pequenaud du Mississipi au côté d'un apprenti black panther des ghettos de Detroit. Pas question d'amitié soudé par le combat mais plutôt d'une relation faite de compromis et de conflits repoussés à plus tard, au retour à l'arriere.
Marlantes est un ancien militaire et certain passages très "techniques" ralentissent parfois l'action, mais ils ont le mérite de faire apparaitre l'aspect "gestionnaire" d'une guerre.
En attendant la réédition de l'excellent "sympathy for the devil" de Kent Anderson.